Opinion

El regreso de los Estados Unidos al realismo

Con la caída de Afganistán ante los talibanes, los límites del poder estadounidense finalmente se han vuelto obvios

El discurso del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en defensa de la retirada de Afganistán anunció una ruptura decisiva con una tradición de idealismo de política exterior que comenzó con Woodrow Wilson y alcanzó su cúspide en la década de 1990. Si bien esa tradición a menudo se ha llamado “internacionalismo liberal”, también era la visión dominante de la derecha al final de la Guerra Fría. Estados Unidos, según los internacionalistas liberales, debería usar la fuerza militar, así como su poder económico para obligar a otros países a abrazar la democracia liberal y defender los derechos humanos.

Tanto en la concepción como en la práctica, el idealismo estadounidense rechazó el sistema internacional de Westfalia, en el que los Estados tienen prohibido intervenir en los asuntos internos de otros, y la paz resulta de mantener un equilibrio de poder. Wilson buscó reemplazar este sistema con principios universales de justicia, administrados por instituciones internacionales. Durante la Segunda Guerra Mundial, Franklin D. Roosevelt revivió estos ideales en la Carta del Atlántico de 1941, que declaró que la autodeterminación, la democracia y los derechos humanos eran objetivos de guerra.

Pero durante la Guerra Fría, Estados Unidos siguió una política exterior decididamente “realista” que se centró en el interés nacional y apuntalaba o toleraba dictaduras siempre que se opusieran a la Unión Soviética. Los dos rivales tenían poco uso para las instituciones internacionales o los ideales universales, excepto con fines de propaganda, sino que utilizaban acuerdos regionales para unir a sus aliados. Fue Europa la que, en la década de 1970, trató de promover los derechos humanos y asumir una posición de liderazgo moral para distinguirse de los goliats al este y al oeste.

El compromiso de Estados Unidos con los derechos humanos comenzó en un momento de debilidad. A raíz del desastre militar y moral de Vietnam, el presidente Jimmy Carter y el Congreso de los Estados Unidos trataron de infundir a la política exterior estadounidense un centro moral y buscaron el lenguaje de los derechos humanos. El presidente Ronald Reagan vio los derechos humanos como un conveniente garrote retórico para aplastar a la Unión Soviética. Pero ambos presidentes continuaron apoyando dictaduras que servían a los intereses de seguridad de Estados Unidos, y ninguno usó la fuerza militar para promover ideales humanitarios. La era de la intervención humanitaria liderada por Estados Unidos tendría que esperar el final de la Guerra Fría.

La retórica superó la realidad, pero la realidad cambió. Como único hegemón global, Estados Unidos se embarcó en un gran número de guerras, grandes y pequeñas, que involucraron una mezcla confusa de intereses de seguridad duros y retórica idealista. En Panamá, Somalia, Yugoslavia (dos veces), Irak (dos veces), Libia, Afganistán y otros lugares, Estados Unidos lanzó intervenciones militares tanto por motivos humanitarios como de seguridad nacional.

La no intervención en el genocidio de Ruanda de 1994 puede haber sido el evento (no) más importante de este período, porque fue reinterpretado con el beneficio de la retrospectiva como una oportunidad perdida de usar la fuerza militar para salvar cientos de miles de vidas. La debacle se utilizó para justificar las guerras en Afganistán e Irak, y para instar a la intervención militar estadounidense en Sudán a principios de la década de 2000, a la que la Administración del presidente George W. Bush se resistió sabiamente, a pesar de los asesinatos en masa que equivalieron a otro genocidio.

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Todo esto condujo a un extraordinario estallido de interés en el derecho internacional y las instituciones jurídicas. Se crearon múltiples tribunales internacionales, lo que llevó al establecimiento de una Corte Penal Internacional permanente. Se reactivaron y fortalecieron los tratados y las instituciones de derechos humanos. Se avanzaron los principios de la intervención humanitaria, incluida la ahora olvidada “responsabilidad de proteger”.

Ya estaba claro que el presidente Donald Trump repudiaba esta tradición de intervención militar humanitaria o cuasi humanitaria, pero la enérgica renuncia de Biden a ella es algo sorprendente. En su discurso, enfatizó repetidamente la importancia de identificar y defender el “interés nacional vital” de Estados Unidos. La palabra “nacional” es clave, y Biden no fue sutil: “Si hubiéramos sido atacados el 11 de septiembre de 2001 desde Yemen en lugar de Afganistán, ¿habríamos ido alguna vez a la guerra en Afganistán? ¿A pesar de que los talibanes controlaban Afganistán en 2001? Creo que la respuesta honesta es no. Esto se debe a que no teníamos ningún interés vital en Afganistán más que para evitar un ataque contra la patria de Estados Unidos y nuestros amigos. Y eso es cierto hoy”.

Estados Unidos no tenía ningún interés vital en introducir la democracia en Afganistán, en ayudar a las mujeres a escapar de un régimen teológico medieval, en educar a los niños o en ayudar a prevenir otra guerra civil. Su decisión de retirarse de Afganistán fue “sobre poner fin a una era de grandes operaciones militares para rehacer otros países. Vimos una misión de lucha contra el terrorismo en Afganistán, lograr que los terroristas detuvieran los ataques, transformarse en una contrainsurgencia, la construcción de la nación, tratando de crear un Afganistán democrático, cohesivo y unido. Algo que nunca se ha hecho durante muchos siglos de la historia afgana. Pasar de esa mentalidad y ese tipo de despliegues de tropas a gran escala nos hará más fuertes, más efectivos y más seguros en casa”.

Biden también dijo que los derechos humanos seguirán siendo “el centro de nuestra política exterior”, y que las herramientas económicas y la sucesión moral pueden usarse para promoverlos. Esta afirmación está en tensión con su declaración de que los “intereses nacionales vitales” deben determinar la intervención militar. ¿Por qué los intereses nacionales vitales no determinarían también las formas no militares de intervención? Claramente, el papel de los derechos humanos y otros ideales morales en la política exterior de los Estados Unidos ha sido degradado. La única pregunta es si la retórica coincida con la nueva realidad.

Por supuesto, nunca estuvo muy claro que los Gobiernos de los Estados Unidos estuvieran realmente motivados por consideraciones humanitarias. Los críticos a menudo encontraron motivos más nefastos. Los historiadores futuros bien pueden argumentar que la política exterior de los Estados Unidos en las décadas de 1990 y 2000 simplemente estaba promoviendo una visión muy ambiciosa del interés nacional: Estados Unidos requería que todos los países adoptaran los ideales e instituciones estadounidenses para que nadie quisiera actuar contra Estados Unidos. O podrían decir que, como cualquier imperio, Estados Unidos carecía de la paciencia y la sabiduría para mantener una postura consistente en su tratamiento de sus periferias.

En cualquier caso, el idealismo no es en realidad tan idealista cuando un país tiene suficiente poder, y lo único que está claro ahora es que Estados Unidos no lo tiene. La resistencia a sus objetivos de construcción de la nación después de la Guerra Fría tomó la forma de terrorismo internacional. China y Rusia no abrazaron obedientemente la democracia. Y gran parte del resto del mundo ha vuelto a varias formas de nacionalismo y autoritarismo.

Con la caída de Afganistán ante los talibanes, los límites del poder estadounidense finalmente se han vuelto obvios. Muchas personas, y no solo los líderes de potencias hostiles, celebrarán la venganza de Estados Unidos. Pero es dudoso que la superestructura moral de los derechos humanos sobreviva sin ningún país dispuesto a usar la fuerza militar para apoyarla.


*Artículo publicado originalmente en Project Syndicate.


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