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Ficohsa, el mejor banco de Latinoamérica

Banco Lafise Bancentro es nombrado banco del año en Nicaragua por publicación especializada

La revista LatinFinance, eligió a Ficohsa como el mejor banco de Honduras, y el ‘Banco del Año’ en Latinoamérica, por su expansión por Centroamérica, iniciada en julio de 2014, cuando “tomó el control del negocio de consumo y tarjeta de crédito de Citi en Honduras”, repitiendo en marzo al comprar las operaciones de Citi en Nicaragua.

Comprar Citi de su país fue “la transacción más grande jamás emprendida por un banco hondureño y lo marcó inmediatamente como el prestamista más grande del país”, según la revista. Adquirir el negocio de consumo de Citibank Nicaragua, significó para Ficohsa “agregar aproximadamente US$255 millones en activos, una cartera de préstamos valorada en US$171 millones, y US$197 millones en depósitos”, añadió.

Una nota de prensa emitida por el Grupo Financiero Ficohsa (GFF) cita a LatinFinance diciendo que “el enfoque tan diverso que ha tenido Ficohsa para crecer en el último año, lo hace único en la región. Mientras que muchas entidades financieras internacionales están saliendo de Centroamérica, Ficohsa vio -y reaccionó- a las oportunidades que se presentaron con estas salidas”, afirmó Katie Llanos-Small, editora de la revista.

En la misma nota se señala que “los ganadores son elegidos por los editores de la publicación tras un arduo proceso de selección que incluye la evaluación de numerosos datos financieros de más de 140 instituciones de toda Latinoamérica, así como opiniones de analistas de mercado, documentación de respaldo de los propios bancos, y una votación pública online”.

La publicación recuerda que, hasta hace una década, la cartera de Ficohsa “carecía de equilibrio porque los préstamos corporativos representaban el 94% de su portafolio, mientras los consumidores bancarios eran el 6% restante. Este año, siguiendo una estrategia que incluyó adquisiciones, desarrollo informático y un enfoque revisado en pequeñas y medianas empresas (Pymes)”, esa correlación es ahora 75% – 25%.

Competir con los más grandes

Enfocarse en servicios para las Pymes es otro componente clave de la estrategia de crecimiento de Ficohsa, que en agosto inauguró un centro exclusivo para sus clientes PYME. Camilo Atala, presidente del GFF, dice que “las Pymes se han convertido en una fuerza impulsora en las economías de América Central en los últimos tres años, y Ficohsa ve una oportunidad que quiere aprovechar”.

En términos de desarrollo informático, la revista señala que “otro de los pilares de la estrategia de crecimiento de Ficohsa es un ‘compromiso tecnológicamente avanzado’ con la población joven de América Central. Pronto lanzaremos una nueva aplicación de Ficohsa para teléfonos inteligentes, permitiendo a nuestros clientes llevar a cabo sus transacciones bancarias cuando lo deseen y desde donde quieran”, dice Atala.

“Incluso antes de la adquisición, estábamos en un camino de constante crecimiento”, dice Atala. “Las adquisiciones eran un fuerte símbolo de nuestra intención y ahora no sólo somos el banco más grande de Honduras, sino también la compañía de seguros más grande del país”, aseveró.

Al cierre del primer semestre del presente año, Ficohsa tenía más de US$4 billones en activos en Guatemala, Nicaragua, Panamá y Honduras, mercado que sigue siendo su principal fuente de crecimiento.

Atala está seguro que cuando Ficohsa complete la adquisición de los negocios de Citibank en Nicaragua, podrán competir contra los más grandes de la región. “Como prestamistas en América Central, estamos todos frente a los desafíos. Es un mercado muy competitivo, pero hay oportunidades. Ahora que los prestamistas internacionales han dejado libre el espacio para atender al consumidor bancario, es importante que los prestamistas locales tengamos estrategias en ciertas áreas para mantener el crecimiento”, detalló.

Finalmente, Atala agradeció “a nuestros clientes por la confianza depositada a lo largo de estos años así como a nuestros colaboradores por su compromiso y dedicación. Este reconocimiento ratifica la acertada estrategia de expansión regional y de diversificación de carteras que hemos puesto en marcha en los últimos años y que nos ha permitido consolidarnos entre los 10 principales grupos financieros de Centroamérica”.

Otros ganadores en la región
Junto a los galardones obtenidos por Ficohsa, otros dos bancos de origen nicaragüense aparecen entre los premiados en Centroamérica, como “Banco del Año”:
En Latinoamérica: Ficohsa
En Centroamérica: BAC Credomatic
En Costa Rica: BAC San José
En El Salvador: Banco Agrícola
En Guatemala: Banco Industrial
En Honduras: Ficohsa
En Nicaragua: Banco Lafise Bancentro
En Panamá: Banco General


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